Friday, July 23, 2004

Eccovi alcune riflessioni sul pensiero scientifico di S.J. Gould 

Grantham T (in press)
Constraints and spandrels in Gould’s Structure of evolutionary theory
Biology and Philosophy, 2004

Mark E. Borrello
Essay review.
Radicals and revolution . The structure of evolutionary theory Stephen Jay Gould; Harvard University Press, Cambridge, MA & London, 2002, pp. xxi+1433
Studies in History and Philosophy of Science Part C: Studies in History and Philosophy of Biological and Biomedical Sciences . Volume 35, Issue 1 , March 2004, Pages 209-216

Marshall J.A.R.
The Structure of Evolutionary Theory by Stephen Jay Gould
Artificial Life, 1 March 2004, vol. 10, no. 1, pp. 113-115

Kitcher P.
Evolutionary Theory and the Social uses of Biology
Biology and Philosophy, January 2004, vol. 19, no. 1, pp. 1-15(15)
Stephen Jay Gould is rightly remembered for many different kinds of contributions to our intellectual life. I focus on his criticisms of uses of evolutionary ideas to defend inegalitarian doctrines and on his attempts to expand the framework of Darwinian evolutionary theory. I argue that his important successes in the former sphere are applications of the idea of local critique, grounded in careful attention to the details of the inegalitarian proposals. As he became more concerned with the second project, Gould was inclined to suggest that the abuses of evolutionary ideas rested on an insufficiently expanded Darwinism. I suggest that what is valuable in Gould's contribution to general evolutionary theory is the original claim about punctuated equilibrium (advanced, with Niles Eldredge in1972), and the careful defense of that claim through the accumulation of paleontological evidence. I try to show that the more ambitious program of a hierarchical expansion of neo-Darwinism is misguided, and that the endeavor to go beyond local critique fails

Tuesday, July 13, 2004

Eccovi tre studi che riassumono lo status attuale della biologia evolutiva:

… il primo cerca di collocare la geologia all’interno della spiegazione dei meccanismi evolutivi:
ChemBioChem. Volume 5, Issue 7, 2004
Viewpoint. Evolutionary Biology and Chemical Geology: A Timely Marriage
Pedro Cintas

… il secondo riassume e sintetizza lo stato attuale delle conoscenze sull’evoluzione biologica:
The modern theory of biological evolution: an expanded synthesis
Ulrich Kutschera, Karl J. Niklas
Naturwissenschaften. Volume 91, Number 6, pages 255 – 276, 2004

… il terzo cerca di spiegare i meccanismi che stanno alla base della costruzione di un organismo:
Comptes Rendus Biologies. Volume: 327, Issue 5, 2004
How can we understand the construction of an organism?
Weydert André pp. 421-429

Monday, July 12, 2004

Segnalazioni varie in omaggio alla Serendipita’

L’Associazione Nazionale Americana degli Insegnanti di Biologia (National American Biology Teacher) pubblichera’ in Agosto un interessante articolo sulle modalita’ di insegnamento del concetto di specie:
The Species Problem & the Value of Teaching the Complexities of Species
Teaching more of the complexities and nuances of the species category can help students understand evolutionary thinking.

… questo invece e’ il sommario del libro della Cambridge Univ. Press atteso per dicembre:
The Philosophy of Biology di Grene M. e Depew D.:
1. Aristotle and after
2. Descartes, Harvey and the emergence of modern mechanism
3. The eighteenth century: Buffon
4. The eighteenth century II: Kant the development of German biology
5. Before Darwin I: A continental controversy
6. Before Darwin II: British controversies about geology and natural theology
7. Darwin
8. Evolution and heredity from Darwin to the rise of genetics
9. The modern evolutionary synthesis and its discontents
10. Some themes in recent philosophy of biology: The species problem, reducibility, function and teleology
11. Biology and human nature
12. The philosophy of biology and the philosophy of science.

Lewontin ha pubblicato questa interessante review sul concetto di adattamento. L’articolo tenta di rispondere ad un interrogativo riduzionista: la ricerca di algoritmi predittivi dell’adattamento riproduttivo.
The British Journal for the Philosophy of Science. Volume 55, Issue 2, June 2004: pp. 347-363
The Confusions of Fitness

… Wallace pubblica invece un articolo sull’Evo-Devo: l’effetto dello sviluppo sulla direzione dell’evoluzione:
Evolution and Development. Volume 6, Issue 4
The effect of development on the direction of evolution: toward a twenty-first century consensus. Wallace Arthur

… sempre su questo argomento leggete il testo completo (PDF) di questa recensione di M. Pigliucci del libro Origination of Organismal Form: Beyond the Gene in developmental and Evolutionary Biology, MIT Press, Cambridge, 2003, pubblicato sul numero di luglio di Bioscience. Selezionate Books a pag. 696.

Thursday, July 08, 2004

Il Manifesto ha recentemente pubblicato questi due articoli sui nostri temi evoluzionistici.
Il primo firmato da F. Carlini ci segnala di mantere alta la guardia a difesa dell’insegnamento dell’evoluzionismo che ancora non e’ stato reintrodotto nei programmi scolastici!!!!!!!!!
Darwin e il Dna al Giambellino
dal sito de il manifesto: L'evoluzione era stata cancellata dai programmi: non si adatta a un insegnamento «raccontato». Una scuola media dimostra il contrario. E il darwinista Mayr - cent'anni - ci parla di futuro.
Il secondo firmato da M. Cini che recensisce il recente volume di Buiatti: Il benevolo disordine della vita:
Il valore aggiunto del molteplice
dal sito de il manifesto: Un'appassionata esplorazione sull'evoluzionismo e sulla natura del vivente . Una diversità biologica minacciata dalla razionalità strumentale insita nei diritti di proprietà intellettuale
Leggeteli!!!!!

Wednesday, July 07, 2004

Anticipazioni librarie (attesi dopo l’estate!)
Adelphi
-DNA. Il segreto della vita di J.D. Watson e A. Berry. Traduzione di C. I. Blum. 600 pagine circa
Cortina Raffaello
-Il cappellano del diavolo di R. Dawkins. Traduzione di E. Faravelli. Pagine 380 circa.
-Il dito di Galileo. Le dieci grandi idee della scienza di P. Atkins, collana Scienza e idee n. 122. Un capitolo e’ dedicato alle idee evoluzionistiche.
Editori Riuniti
-L’origine delle specie di C. Darwin. 240 pagine circa. Non so ancora se e’ una nuova edizione oppure (probabilmente) la riedizione dell’opera gia’ pubblicata nel 1982 a cura di R. Leakey..
Bollati Boringhieri
-Il pensiero biogeografico di Alfred Russel Wallace di A.A. Bueno Hernandez e J. Llorente Bosquets. A cura e traduzione di Mario Zunino. Pagine 176
La Casa editrice Codice Edizioni di Torino segnala i seguenti libri che sono riassunti in questa brochure promozionale:
Edward O.Wilson
Il futuro della vita
Gary Marcus
La nascita della mente. Come un piccolo numero di geni crea la complessità della mente
Niles Eldredge
La vita sulla terra. Un’enciclopedia della biodiversità, dell’ecologia e dell’evoluzione


Tuesday, July 06, 2004

Segnalo questo articolo, un po’ specialistico, ma che puo’ contribuire a fare luce sui meccanismi di speciazione. Questo studio effettuato utilizzando la Drosofila mostrerebbe i meccanismi molecolari responsabili dell' isolamento riproduttivo.
Un commento lo trovate su Sciencedaily.
Il testo completo su PLOS Biology:
Functional Divergence Caused by Ancient Positive Selection of a Drosophila Hybrid Incompatibility Locus
PLOS e’ un nuovo aggregatore di informazioni scientifiche fautore dell’Open-Access, un tentativo di liberarsi dai vincoli del diritto d’autore per una libera circolazione delle info scientifiche.

A Marsiglia si terra’ l’ 8vo Evolutionary Biology Meeting, Settembre 22-24, 2004. Dal sito web: The 2004 session, will propose topics such as : systematics, biodiversity, comparative genomics and post-genomics (at all the taxonomic levels), gene duplication and evolution, functional phylogenesis, amphioxus genomics and biology, concept of evolution.
Tra gli abstracts presentati ho selezionato i seguenti:
-Conceptualiser l'évolution de l'encéphale des Vertébrés: la position de Stephen Jay Gould (1941-2002)
-The evolution of body size, Cope's rule and the origin of amniotes
-Using phylogenies to delimitate species

Monday, July 05, 2004

Le pagine centrali (pag. 36-37) della Domenica del Sole24Ore del 4 Luglio 2004, n. 183 sono interamente dedicate alla imminente manifestazione SpoletoScienza 2004. Tra gli altri articoli segnalo quello di Paolo Rossi (Storia delle Idee): Charles Darwin e la memoria degli anticorpi. Interessantissimo articolo che riassume in poche righe il dibattito sull'importanza dell'Immunologia in termini evoluzionistici. Il poche parole, la specificita' immunologica ha un' origine selettiva e non istruttiva.

Thursday, July 01, 2004

Celebrazione del centenario della nascita e compleanno di Mayr Ernst

Science pubblica un articolo di Mayr stesso. L'articolo rievoca il periodo cruciale degli anni 1920-1950 per la definizione e il consolidamento della Nuova Teoria Sintetica dell'Evoluzione.
Potete leggere l'articolo nel numero del 2 luglio, vol. 305, pag. 46-47, 2004 dal titolo:
80 years of watching the Evolutionary Scenery
ReS, il magazine dell’ENEL riporta un breve articolo di Sara Capogrossi Colognesi sul centenario della nascita di Mayr recensendo l’articolo apparso su Science. La recensione ha per titolo:Mayr e la Sintesi evolutiva. Per festeggiare i suoi cent'anni il grande scienziato ha deciso di ripercorrere l'epoca d'oro della biologia evolutiva.

I libri e gli articoli di Mayr, provenienti dal mio database

-La specie. CNR, suppl. La Ricerca Scientifica,1953
-L'evoluzione delle specie animali, vol. I,II, Einaudi,1970
-Biologia ed evoluzione, Boringhieri,1982
-Evoluzione e varieta' dei viventi, Einaudi,1983
-Storia del pensiero biologico, Bollati Boringhieri,1990
-Un lungo ragionamento. Genesi e sviluppo del pensiero darwiniano, Bollati Boringhieri,1990
-Impatto di Darwin sul pensiero moderno, I Quaderni di Flaminia,1996. Prolusione al conferimento della Laurea ad honorem in Scienze Ambientali, Ravenna, 8 giugno 1995
-Il modello biologico, McGraw-Hill,1998
-L'evoluzione. Le Scienze, Storia naturale ed evoluzione, pag. 14-23, 1979
-The concept of finality in Darwin and after Darwin. Scientia, vol. 118, pag. 99-117, 1983
-Dalla storia naturale al DNA. Kos, vol. 10 , n. 100, pag. 21 - 25, 1994
-Descent of Man and Sexual Selection. In AA.VV..Atti del colloquio internazionale sul tema L'origine dell'uomo, indetto in occasione del primo centenario della pubblicazione dell'opera di Darwin "The descent of man", Roma 28-30 ottobre 1971, Accademia nazionale dei Lincei, anno CCCLXX, quaderno n. 182, pag. 33-61, 1973
-L'influenza di Darwin sul pensiero moderno. Le Scienze Quaderni, L'evoluzione, n. 124, pag. 6-11, 2002

Hanno scritto di lui
-Forestiero S
Mayr ed il concetto biologico di specie
in Il problema biologico della specie. Atti del Simposio della Unione Zoologica Italiana in onore di Mario Benazzi, Pisa, 7-9 dicembre 1985, pag. 53-58, Mucchi Editore, 1985
-Modeo Sandro
L'eclissi di Darwin. Commento al volume Ernst Mayr, Un lungo ragionamento, Torino, Bollati Boringhieri, 1994
La Rivista dei Libri, anno IV, fasc. 10, pag. 27, 1994

Ludus Vitalis, Rivista di filosofia delle scienze della vita (messicana) pubblichera’ prossimamente il suo fascicolo biennale. L'intero numero sara’ dedicato completamente a E. Mayr (i saggi dovrebbero essere in inglese).

Questa e’ la caricatura di Mayr eseguita da D. Levine, pubblicata su The New York Review of Books e questa e' la sua immagine.

La rivista Le Scienze nel numero di Luglio riporta un breve articolo di Mauro Capocci su Mayr a pag. 116 dal titolo Mayr: un’evoluzione lunga un secolo

La Domenica del Sole24Ore del 4 Luglio 2004, n. 183 a pag. 35 riporta un breve articolo di G. Corbellini che ci ricorda i primi cento anni di E. Mayr: L'evoluzionista centenario

Il fascicolo della rivista darwin, anno 1, n. 2, alle pagine 20-22 riposta un articolo di S. Forestiero su E. Mayr dal titolo Uno storico compleanno. Leggetelo!!!!!!

...e questa spero sia l'ultima segnalazione:
Naturwissenschaften Volume 91, Number 6, pages 249 – 254, 2004
Ernst Mayr: the doyen of twentieth century evolutionary biology
Bert Hölldobler

..non e' l'ultima, evidentemente. Continuiamo:
La rivista Skeptic magazine riporta un'intervista a E. Mayr

Invito alla lettura
La Rivista di Biologia, nel primo fascicolo del 2004 pubblica un articolo di Sermonti dedicato ai due contendenti piu’ noti nel dibattito evoluzionistico: Gould e Dawkins. Leggete il testo completo al seguente indirizzo

Nello stesso fascicolo segnalo l’abstract dell’articolo di Liu sulla teoria della Pangenesi

Il prossimo fascicolo si occupera’ inoltre di Filosofia della biologia (Galleni), Evoluzione e epigenesi (Balon), teorie biologiche e complessita’ (Benci, Freguglia)